Adriana Alionte – Shakespeare School

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Adriana AlionteDe la pasiune la business…

Povestea Shakespeare School a început în 2002 cu doar câteva zeci de cursanţi şi 2 angajaţi, dar cu mult entuziasm şi cu dorinţa imensă de a crea un mediu în care engleza să se înveţe eficient şi cu plăcere, un loc în care cursanţii să fie trataţi cu căldură, să fie încurajaţi şi preţuiţi. Mi-a fost alături încă de la început fiica şi în prezent asociata mea, Irina Alionte, care a adus alături de experienţa mea de profesor spiritul proaspăt, novator şi creativ al tinereţii. Primul pas a fost acela de a da un nume proiectului nostru. Ea a fost cea care mi-a spus „dacă liceul meu poartă numele unui scriitor român faimos, de ce nu am da acestei şcoli numele unui scriitor englez faimos. În fond, aici copiii vor învăţa limba lui Shakespeare”.

În urmă cu 14 ani, am fondat Shakespeare School – un business care transformă ideea de educație într-o experiență plăcută, care aduce rezultate. Aveam la îndemână două resurse foarte valoroase, şi anume, pasiunea mea pentru limba engleză şi dragostea pentru copii. Era un domeniu pe care îl cunoşteam foarte bine şi ştiam că mai sunt multe de făcut şi de schimbat. Simţeam că puteam fi chiar eu schimbarea pe care o doream. Pornind de la acest gând, mi-am găsit uşor curajul şi încrederea necesare de a renunţa la statutul de profesor în sistemul de stat şi de a porni pe un nou drum, în calitate de antreprenor. M-a ajutat foarte mult dorința de a insufla copiilor pasiunea pentru engleză și de a arăta cât de ușor și de frumos este să înveți, atunci când o faci cu drag.

Deşi sistemul de stat și cel privat sunt două lucruri total diferite, eu făceam în continuare ceea ce știam mai bine, predam engleza. Doar cadrul şi contextul erau noi pentru mine. Pe lângă rolul de profesor, am primit o dată cu această schimbare şi rolul de leader, pe care, mi-am dat seama în timp, îl experimentasem deja. Cariera de dascăl mă învăţase să manageriez un grup de copii, să fiu calmă, autoritară, prietenoasă, dar să impun și limite, astfel încât relația să fie una frumoasă, dar, totodată, să urmărească niște scopuri foarte clare. Aceste lucruri m-au ajutat foarte mult să îmi însuşesc mai ușor rolul de manager şi antreprenor.

Dacă ar fi să aleg doar câteva cuvinte care definesc Shakespeare School, acelea ar fi ”spirit de familie”. Aşa a început acest „vis”, ca o mică familie, cu doar doi profesori şi câtiva cursanţi. Pe măsura ce am crescut, am păstrat ”spiritul de familie” care ne ghidează în continuare în tot ceea ce facem şi pe care îl împărtăşim cu întreaga comunitate Shakespeare School. Vrem ca fiecare copil sau tânăr care ne calcă pragul să se simtă la Shakespeare School ca într-o familie, să crească alături de noi, atât în materie de engleză, cât şi din punct de vedere al caracterului.

Investiția inițială pentru acest business a fost mică, de câteva mii de euro iar, pentru a diminua costurile, vila în care locuiam a devenit primul sediu Shakespeare School. Pentru a creşte, am continuat să facem investiţii, însă nu doar de natură financiară. Cele mai importante „investiţii”, care ne-au adus an de an şi cele mai mari câştiguri, au fost munca echipei, pasiunea, dăruirea și entuziasmul, care au transformat mica afacere de familie Shakespeare School într-un brand de referinţă pe piața centrelor private din București. În timp, a devenit unul dintre cele mai căutate centre de învățare a limbii engleze pentru copiii și tinerii din București, cu trei sedii și peste 2000 de cursanți care îi trec pragul, în fiecare an.

Dacă vorbim de provocări, cred că cea mai mare dintre ele a fost la început, când a trebuit să ne construim credibilitate şi să atragem clienţi doar prin calitatea serviciilor noastre, fără să avem sprijinul unui departament de Marketing sau al unor bugete de promovare, fără a avea un brand sau notorietate și fără să dispunem de resurse financiare pentru a investi în această direcție. Abia mai târziu, după primii ani de activitate, fiica mea, Irina, care între timp mi-a devenit asociat, a pus bazele departamentului de Marketing la Shakespeare School. De altfel, astăzi, Irina este, la rândul ei, antreprenor, însă susține și se implică pe cât de mult posibil și în business-ul Shakespeare School alături de care a crescut.

La început, „brandul” eram eu – profesoara Adriana Alionte de la un liceu cu notorietate din București. A venit şi momentul în care numele Shakespeare School a atras destulă credibilitate încât să înceapă să se transforme el însuşi într-un brand. Acela a fost şi momentul în care am renunţat la rolul de profesor și am decis să mă dedic în totalitate rolului de antreprenor.

Pentru a atrage succesul de partea noastră, am aplicat o strategie de business simplă: pe de o parte investiţia în resursa umană iar, pe de altă parte, crearea unui produs nou, original, eficient – o metodă proprie de predare, perfecţionată continuu, care ştiam că poate aduce rezultate.

Metoda de predare Shakespeare School reprezintă o aplicare originală a Teoriei Inteligenţelor Multiple a profesorului Howard Gardner, de la Universitatea Harvard. El spune că oamenii sunt înzestrați cu aptitudini diferite sau cu combinații ale acestora, care le influențează modul de a învăța. Tot ceea ce trebuie să facem este să le recunoaștem pentru a îmbunătăți procesul de învățare. Astfel, metoda Shakespeare School pune accent pe tipul de receptivitate a cursanților. Profesorii noștri identifică și adaptează atmosfera din clasă și activitățile, astfel încât ele să răspundă intereselor și aptitudinilor cursanților.

În plus, am adus în echipă profesori devotați, entuziaști şi pasionaţi. Mă consider un om şi un antreprenor norocos pentru că am avut şi am mereu în jurul meu o echipă de oameni extraordinari care simt imediat pulsul, care înțeleg imediat ceea ce vreau de la ei. Împreună, suntem conectaţi la o cauză nobilă: educaţia şi reuşim ca prin munca noastră zilnică să influenţăm pozitiv viitorul cursanţilor noştri.

Obiectivul nostru a fost întotdeauna acela de a ne cunoaşte cât mai bine clienţii, de a-i respecta şi de a le depăşi aşteptările, printr-o abordare inovativă şi creativă.

Aplicând această abordare, Shakespeare School a crescut și a făcut câte un pas înainte în fiecare an. Metoda de predare originală şi eficientă, echipa de profesori pasionați şi foarte bine pregătiți şi rezultatele obţinute de cursanţii noştri ne-au adus multe titluri, acreditări și afilieri. Shakespeare School a devenit Centru de Platină pentru Pregătirea Examenelor Cambridge ESOL, centru autorizat de pregătire și desfășurare a examenelor Trinity College London și singurul centru din țară acreditat de către Cambridge Language Assessment din cadrul Universității Cambridge pentru a organiza cursul CELTA, destinat pregătirii profesorilor de limba engleză.

Putem spune că Shakespeare School este un loc unde performanţa este o stare de spirit. Dăruirea, munca, răbdarea şi perseverenţa ne sunt răsplătite, de fiecare dată, cu rezultate excelente. Ca să ajungem în top şi să ne menţinem acolo, am ştiut să învăţăm din greşeli, am rămas conectaţi la tot ce e nou în materie de leadership, marketing, tehnologie şi educaţie în domeniul în care activăm.

***

Toată această experienţă de business m-a învăţat că rolul de femeie antreprenor este pe cât de greu, pe atât de frumos şi nu întru totul diferit de cel al unui bărbat antreprenor. Provocările, dar şi bucuriile reuşitelor sunt aceleaşi. Cred, totuşi, că femeile antreprenor sunt mai implicate emoţional, sunt mai empatice dar şi mai determinate. Modul în care femeile ştiu să conducă o discuţie, cu atenţie şi empatie, poate fi un avantaj în negociere, pentru că pot influenţa cu eleganţă şi dibăcie.

Mediul de business românesc îţi aduce zilnic noi provocări. Eu aleg să le răspund cu entuziasm pentru că provocările ne ajută să evoluăm.